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Kixeye谈BackyardMonsters及公司发展历程

发布时间:2021-01-21 15:00:18 阅读: 来源:钢木楼梯厂家

《Backyard Monsters》这款Kixeye针对硬核玩家开发的Facebook策略游戏迎来了2周岁生日。

《Backyard Monsters》造就了其开发商现在的成就,让这家原本只是由几个好友合作创办起来的工作室得到迅速扩展,变成如今拥有超过数百名员工并坐落于旧金山市区的大公司。这是一款特别的游戏,因为在众多早前大获成功的Facebook游戏逐渐沉寂之时,这款游戏却持续“闪耀”于该平台上。如此可见硬核游戏也是Facebook游戏可瞄准的可行市场。

Backyard Monsters

根据AppData数据显示,这款游戏现在仍拥有250万月活跃用户以及58万日活跃用户,拥有高达23%的用户留存率。尽管这一数值略低于其最高值时的450万MAU以及100万DAU,但是从去年10月以来这款游戏的流量就一直保持稳定状态。

Kixeye创始人Dave Scott最近阐述了《Backyard Monsters》过去两年的发展,以及他们通过游戏开发吸取的各种经验教训。

较低的起点

《Backyard Monsters》的故事开始于Kixeye还不是Kixeye,而是The Casual Collective的时候,该公司前身是由Dave Scott和Paul Preece这两个好友共同创建的Flash游戏门户网站。除了来自美国投资者所给予的资金外,Scott和Preece一直是通过视频广告以及付费订阅模式盈利。虽然这两种方式能够为该公司赚取一定收益,但是却不是长久之策。订阅模式更是问题重重——尽管这种方法比广告销售更能够盈利。

Scott说道:“很不幸的是我们不能从玩家身上获取更多收益。即使玩家想要支付给我们6美元的费用,但是订阅模式却只会统一收取5美元。”

The Casual Collective为其门户所创造的最后两款游戏是《Minions on Ice》和《TSG: Missions》——这两款游戏都有虚拟商品销售功能,并证实了开发者新创想的可行性。最初他们总是认为玩家不会愿意为超过零售价(注:一般来说就是50美元至60美元)的内容掏腰包,但事实却证明,为了能够更深入地玩游戏,玩家甚至愿意投入多达200美元的费用去玩游戏。

尽管该公司的资金即将用尽,Scott和Preece仍决定搬至旧金山,创建一个开发团队并开始针对硬核玩家开发游戏,即《Desktop Defender》,这是一款塔防游戏,玩家需要在游戏中阻挡不断进攻的“creep”生物而保护桌面。这款游戏于2009年12月份发布于Facebook平台上,其最佳成绩是超过67万5千的MAU以及93万的DAU。这说明该公司冒险性的尝试获得了可观的回报。《Desktop Defender》一天所赚得的收益就比The Casual Collective之前一个月获得的收益还多。

改变美术风格

这款游戏在开发过程中面临的一大问题就是,它的风格对Facebook用户来说过于可爱了。在最终确定“Backyard Monsters”这个名字之前开发者考虑过许多名称,包括“Desktop Creatures”,“Gnometopia”等。而在游戏发行6个月后,开发者更是决定彻底改变游戏的设计风格,即将原本的家庭友好型图像改成更加血腥,刺激且吓人的生物设计样式。

before & after

这种风格转变是一个正确的决定。虽然Kixeye未详细透露相关数据,但是从该公司收到的玩家积极反馈以及游戏的每用户平均收入和玩家留存率的提升都可以看出这点。

开发者着重考虑的另外一点便是如何做才能让深层次的游戏玩法不会离间各种类型的策略型玩家。他们最初的计划是在游戏中添加技能树,让玩家能够升级怪物身体的不同部位,如完善腿部而让它更快速地奔跑或者添加智能而完善单位的AI。但是最终Scott却意识到这并不是一种有效的方法,因为即使是硬核玩家都觉得这种设置都太过复杂了,更何况普通玩家,所以他们便决定删除这一功能。

Scott表示:“很多游戏开发者总是难以取舍某些内容。孰不知舍弃也是一种进步的表现。尽管你觉得自己现在正在走回头路,但是你要清楚游戏可能会因为删减了这些累赘内容而变得更加完善。”

保持长期吸引力

最终证明这是一款大受欢迎的游戏,但是它却是在发布三个月后才真正闪耀光芒。它在发布三个月后,才获得将近50万MAU和17万5千的DAU。在这不久后,开发者便开始为游戏投入广告,以进一步推动游戏的发展。2010年末,《Backyard Monsters》的MAU突破了350万;并且在2011年的7月份达到了最高值450万。2011年4月,这家公司为自己重新注册了“Kixeye”这一名称,将自己定义为硬核Facebook游戏开发商。

虽然从那时起《Backyard Monsters》的流量开始逐渐下滑,但是这款游戏却真正证实了开发商的观点,即年长的女性并非Facebook游戏的唯一市场。《Backyard Monsters》的97%核心玩家都属于男性用户,并且他们每次玩游戏时间长达30分钟,玩家每天都会进入游戏3至4次。与此同时,该公司在2011年的收益与2010年相比更是增长了11倍之多;而这些收益主要是来自玩家购买游戏中的硬货币“shiny”并将其用于消费游戏中的虚拟商品。Scott还表示,游戏中85%的虚拟商品销量归功于玩家为快速完成单位生产而购买加速能源。Kixeye预计,如果继续按这种模式发展,他们在2012年的收益将可能突破9位数。

backyard monsters--MAU & DAU

Kixeye营销高级副总裁Brandon Barber解释了硬核游戏玩家的心态对《Backyard Monsters》盈利性的影响:“你将会发现选择游戏的玩家都属于胜负心很强的玩家,他们不希望输掉游戏。如果你能够为他们提供战胜敌人的工具,他们便会愿意购买它。有时候看来这是一种盈利手段,但是有时候这也只是一种巧妙的游戏设置。因为考虑到大多数玩家都不希望输掉游戏,我们便更积极地提供那些能够帮助他们获取胜利的工具。”

每周的定期更新帮助这款游戏吸引到更多“回头客”,并且Kixeye也积极推动游戏的升级。去年他们在游戏中添加了地图室并设置不死的“冠军”怪物;而最近,他们更是扩展了Inferno内容,添加了一个强大的故事情节。

新游戏,新内容以及新平台

《Backyard Monsters》的成功推动了Kixeye的持续发展。在过去两年的时间里该公司也发行了其它两款策略游戏《Battle Pirates》和《War Commander》,但是却都未取得《Backyard Monsters》那般卓越的成绩,但这两者流量都稳定地保持在100万MAU和20万-23万DAU之间。这两款游戏都属于策略型游戏,但是它们更突出强调深层次的战斗系统,支持玩家在战斗期间直接控制单位——这一点与《Backyard Monsters》截然不同,在这里怪物进入敌人的基地时就会自主发挥战斗力。

当Kixeye在扩展着自己的游戏目录同时也未终止对于《Backyard Monsters》的更新。游戏的下一次大升级将基于最近的Inferno扩展添加一个新的冠军怪物。Scott告诉我们,现在的《Backyard Monsters》拥有无限的寿命;尽管大多数社交游戏开发者在游戏发行一年后都削减了游戏开发的相关人员,但是至今在Kixeye中仍有9名员工致力于该游戏的发展工作(根据Scott,“现在的开发团队可以说是该款游戏开发以来最大规模的一个团队”)。

除了每周的定期更新,《Backyard Monsters》计划在不久的将来向更广泛的用户群体开放服务。Barber告诉我们,Kixeye正致力于创建自己的平台并计划于六个月后正式发行。与一样,他们的新平台也无需玩家再次注册,只要通过Facebook Connect功能便能够连接至此;甚至没有Facebook帐号的玩家也可以直接在该平台上玩游戏。Barber解释道,他们希望通过创建这个平台而吸引那些没有Facebook帐号,以及那些不希望玩游戏还非得公开自己信息的玩家。

Barber说道:“对我们来说,这么做并不是想摆脱Facebook,更主要是一种实验性尝试。”

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